Für diejenigen, die unter sozialen Ängsten leiden, ist das Kennenlernen neuer Menschen im Internet und die digitale Kommunikation der beste Weg, um mit anderen in einem sicheren Umfeld zu kommunizieren.

Es gibt Leute, die mich sehr gut kennen – doch wir haben uns noch nie im echten Leben getroffen. Die Zeiten haben sich ziemlich geändert, oder? Für die älteren Generationen ist das wahrscheinlich unvorstellbar, aber wenn wir auf die letzten Jahrzehnte zurückblicken, hätte das eigentlich jeder kommen sehen müssen.

Ist es angesichts des Aufstiegs von sozialen Medien, Dating-Apps, Fernarbeit und Zoom-Meetings (zu viele davon!) ein Wunder, dass die Entfernung beim Aufbau positiver und erfüllender Beziehungen keine Rolle mehr spielt? Außerdem dürfen wir nicht vergessen, dass wir eine Pandemie durchgemacht haben, die unser gesamtes Online-/Offline-Verhalten erheblich verändert hat.

Die Menschen sind zu anderen Wegen der Kommunikation und Erfahrung übergegangen, bei denen sie sich nicht in Persona treffen müssen.

In einer Welt nach der Pandemie ist es normal, neue Leute online kennenzulernen

Ob die Menschen vom Online- zum Offline-Verhalten übergehen, ist immer noch umstritten, aber insgesamt haben wir das Knüpfen von Freundschaften und die Partnersuche online normalisiert. 14 % der Menschen, die sich über eine Dating-App kennenlernen, verloben sich oder heiraten schließlich, und 57 % der Teenager haben online neue Freunde gefunden. (Diese Zahl stammt aus dem Jahr 2015, daher kannst du dir vorstellen, wie viel höher sie jetzt ist, wo Generation Z alle sozialen Plattformen übernimmt.)

Für Menschen mit sozialen Ängsten ist es hilfreich, neue Leute online kennenzulernen, weil sie damit selbstbewusster umgehen können. Als Coach für introvertierte Menschen mit sozialen Ängsten tauchen diese beiden Problembereiche am häufigsten auf: Freundschaften schließen und Unterhaltungen führen.

Wenn du unter sozialen Ängsten leidest, bist du wahrscheinlich unzufrieden damit, dass du diese Dinge nicht in dem Maße tun kannst, wie du (bzw. die Gesellschaft) es erwartest. Hier bietet die digitale Kommunikation eine großartige Gelegenheit, Freundschaften und Gespräche zu erleichtern.

Stell dir diese folgenden zwei Szenarien vor

Im ersten Szenario wirst du von einem Freund zu einer Party/Veranstaltung eingeladen und beschließt, hinzugehen. Schließlich verschlimmert das Vermeiden gesellschaftlicher Aktivitäten nur deine sozialen Ängste. Also siehst du zu, dass du auf jeden Fall aus dem Haus gehst. Vielleicht kennst du dort ja ein oder zwei Personen, was ausreicht, um dich auf den Weg zu bringen, aber sobald du ankommst, fühlst du dich fehl am Platz.

Leute versammeln sich in Gruppen und die Person, die dich eingeladen hat, macht ihr eigenes Ding. Du stehst nun allein da und versuchst, Smalltalk zu führen. Was für ein Horror!

Wenn du noch nicht gegangen bist, zeigst du Mut. Die Gespräche sind oberflächlich, die Leute reden über Dinge, die dich nicht interessieren, und du weißt nicht, was du sagen sollst. Deine sozialen Ängste nehmen zu und du sagst dir: „Nie wieder!“

An diesem Punkt gerätst du wahrscheinlich in das, was ich die „Vermeidungsschleife“ nenne. Die Vermeidungsschleife tritt auf, wenn du in deiner Komfortzone (allein) bleiben willst. Je länger du aber dort bleibst, desto schwieriger ist es, wieder selbstbewusst herauszukommen.

Kommen wir zum zweiten Szenario

Du trittst einer Online-Community von Menschen bei, die Spiele lieben, und triffst dich wöchentlich in einem Discord-Kanal oder einem Voice-Chat bei Jaumo (du kannst das auch durch eine beliebige soziale Plattform ersetzen, auf der du bist). Du „stolperst“ wöchentlich über die gleichen Leute und lernst sie in deinem eigenen Tempo kennen.

Du bist nicht gezwungen, ein Gespräch zu führen, und du musst dich auch sicher nicht mit ihnen anfreunden, aber deine sozialen Ängste sind überschaubar. Du bist nicht gezwungen, Fragen zu beantworten, du musst nicht darauf achten, wie viel Augenkontakt du herstellst (oder auch nicht), und du brauchst dir ganz sicher keine Gedanken darüber zu machen, was sie über dich denken.

Und das Beste daran? Du fühlst dich wohl im Gespräch mit ihnen und schließt echte Freundschaften mit Menschen, die dich verstehen. Dein Selbstvertrauen wächst, und du freust dich darauf, sie im wirklichen Leben zu treffen. Du denkst nicht einmal mehr darüber nach, ob sich deine sozialen Ängste zeigen werden oder nicht.

Das ist das Schöne an Online-Treffen und digitaler Kommunikation: Sie helfen dir, deine sozialen Ängste zu überwinden.

Du musst nichts dem Zufall überlassen, und du kannst entspannter sein, wenn du das Gefühl hast, beurteilt zu werden. Sicherlich wirst du immer noch bis zu einem gewissen Grad soziale Ängste verspüren, aber sie sind deutlich geringer, sodass du Beziehungen aufbauen kannst, die offline vielleicht nicht möglich gewesen wären.

Beim Kennenlernen neuer Leute im Internet solltest du aber nicht vergessen, dass man sich auch im echten Leben Zeit für Interaktionen und Gespräche mit anderen Menschen nehmen sollte. Dies ist keine Schwarz-Weiß-Situation, in der alle deine Freunde und Interaktionen für immer online stattfinden sollen.

Digitale Kommunikation kann dir helfen, deine sozialen Ängste in einer sicheren Umgebung zu bewältigen, ist aber kein Mittel zum Zweck. Dein Ziel beim Kennenlernen neuer Leute im Internet ist es, dass du dich wohler fühlst, wenn du mit anderen sprichst, deine Erfahrungen teilst und dich mit ihnen anfreundest, damit du diese Fähigkeiten auch offline nutzen kannst.

Wenn du diesen Weg noch nicht in Erwägung gezogen hast, erfährst du hier, wie du deine sozialen Ängste in den Griff bekommen kannst, wenn du online neue Leute triffst

Gründe, warum das Kennenlernen neuer Menschen dabei hilft, soziale Ängste zu bewältigen

1. Die Kommunikation ist asynchron

Das bedeutet, dass du nicht sofort reagieren oder antworten musst, wie es der Fall wäre, wenn du jemandem von Angesicht zu Angesicht gegenübersitzt. Du kannst dir in aller Ruhe überlegen, was du antworten möchtest und hast mehr Kontrolle über das Gespräch.

2. Du kannst dir den Smalltalk sparen

Smalltalk kann ein erhebliches Hindernis für den Aufbau von Beziehungen sein, vor allem, wenn du unter sozialen Ängsten leidest. In einem Online-Forum musst du keinen Smalltalk machen – du kannst direkt in tiefgründige und bedeutungsvolle Gespräche einsteigen, ohne das Gefühl zu haben, dass du zu weit gehst.

3. Die physischen Elemente sind nicht im Weg

Wenn du aufgrund sozialer Ängste körperliche Symptome zeigst, werden diese in einer digitalen Umgebung minimiert. Erröten, Schwitzen und Zittern treten wahrscheinlich nicht auf, wenn du dich online mit jemandem triffst, sodass du dich mit dir selbst wohler fühlst.

4. Übe deine soziale Kompetenz

Bei einer persönlichen Begegnung ist es die Reaktion der anderen Person, die deine sozialen Ängste auslösen kann und dich an allem zweifeln lässt, was du sagst und tust. In einer digitalen Umgebung ist es nicht so einfach, die Reaktion der anderen zu bemerken (vielleicht bemerkst du ihren Tonfall), was dir Raum gibt, deine zwischenmenschlichen und sozialen Fähigkeiten neutral zu üben.

Bevor du es ablehnst, neue Leute online kennenzulernen, solltest du es erst einmal ausprobieren. Es gibt viele Gründe, die dafür sprechen, dass es funktioniert. Sei offen für die Idee und betrachte es als Experiment. Das Schlimmste, was passieren kann, ist, dass nichts dabei herauskommt und du noch einmal von vorne anfangen musst.

Wenn das Kennenlernen neuer Leute im Internet dir helfen kann, deine sozialen Ängste in den Griff zu bekommen, ist es dann nicht einen Versuch wert?

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